La burbuja del póker en línea explota cuando la liquidez vuelve a los niveles previos a la cuarentena

La burbuja del póker en línea explota cuando la liquidez vuelve a los niveles previos a la cuarentena

Hablar de un boom del póker en Internet ha sido prematuro, según datos de GameIntel. El monitor de la industria informó esta semana que el tráfico de jugadores en línea, tan resurgente durante el bloqueo, ha vuelto a los niveles previos a la pandemia.

La cuarentena creó una tormenta perfecta para el póker en línea. Cientos de millones de personas en todo el mundo se quedaron atrapadas en el interior buscando nuevas formas de entretenimiento. Los deportes fueron cancelados. Los casinos y las salas de póker en vivo fueron cerrados. Por primera vez en años, los nuevos jugadores entraban en el juego en cantidades significativas, mientras que los jugadores presenciales tenían pocas opciones más que adaptarse a esta nueva situación.

La esperanza de los proveedores de poker online, era que estos nuevos jugadores se quedarán cuando la normalidad se reanudara y que un nuevo auge del póker en línea, la segunda ola del póker como muchos la llamaban, impulsara el juego de nuevo para ser el centro de atención, de la misma forma que el primer auge del póker de mediados de la década de 2000, sin embargo los resultados no fueron los esperados.

Los datos sugieren que esto no fue un boom sino una burbuja, la cual estalló. Según lo informado por primera vez por Poker Industry PRO, GameIntel descubrió que el tráfico en el mercado segregado europeo (Francia, España y Portugal) había vuelto a los niveles de marzo, mientras que el mercado italiano había caído en los últimos 180 días.

El primer auge del poker en línea.

El auge original del póker se remonta a la improbable victoria del Evento Principal de la Serie Mundial de Poker de Chris Moneymaker, donde se llevó a casa $ 2.5 millones en premios.

El amable contador de Tennessee fue uno de los primeros jugadores aficionados en ganar la Serie, y fue el primero en clasificarse en línea, a través de un torneo satelital de $ 86 en PokerStars. También tenía un apellido que acaparaba los titulares por lo curioso que resultaba.

Su historia capturó la imaginación de millones, ayudado por la cancelación de la temporada de hockey 2004-05, lo que significaba que el torneo se repetía con frecuencia en ESPN, ya que necesitaban tapar un vacío. La bola de nieve de póker en línea resultante se conoció como el efecto Moneymaker.

Hubo 839 corredores en el evento principal que Moneymaker ingresó en 2003. Al año siguiente, hubo 2,576. El año siguiente a eso, 5.619. Para 2006, había 8.733.

Un torneo cuyo buy-in de $ 10,000 una vez lo hizo inaccesible para el usuario promedio, ahora estaba lleno de dinero de hordas de clasificatorios de internet.

Los sitios de póker en línea no solo alimentaban las WSOP, sino también el WPT, y una serie de nuevos torneos televisivos que atrajeron a un gran público debido a los premios de monstruos y las mejoras en la tecnología de cámaras de pozo.

Viernes negro

En 2006, la Ley de aplicación ilegal de juegos de azar, que penalizaba las transacciones de juegos en línea, desconcertó al mundo del póker. Pero su verdadero impacto no se sentiría durante cinco años más, cuando el Departamento de Justicia se apoderó de los dominios de los sitios de póker más populares de Estados Unidos, cerrando el juego en Estados Unidos, un día que los jugadores de póker llegaron a conocer como el "Viernes Negro".

Pero la verdad es que el mercado global de póker en línea ya había comenzado a decaer cuando los federales fueron directo contra PokerStars.

La brecha de habilidades entre los profesionales en línea y los jugadores recreativos había crecido demasiado, y los nuevos jugadores estaban siendo aspirados y escupidos por los jugadores habituales de múltiples mesas que estaban haciendo uso completo del software de asistencia al jugador que ayudaba a analizar las debilidades de sus oponentes.

Los jugadores recreativos que alguna vez formaron la piedra angular de la economía del póker comenzaron a abandonar el juego. No podían ganar y ya no era divertido. El póker en línea se estaba comiendo esencialmente a sí mismo.

Comienza el decrecimiento

Una vez que los números de jugadores comienzan a disminuir, no hubo forma de detener el descenso. El juego necesitaba una masa crítica de liquidez del jugador para mantener una opción atractiva de juegos y premios tentadores.

Los sitios de póker han intentado corregir el equilibrio a favor del jugador aficionado, prohibiendo el software de asistencia al jugador y adoptando la mecánica de los juegos sociales. Pero los veinteañeros que impulsaron el juego en la década de 2000 ahora prefieren los deportes electrónicos y tienden a ver el póker como un juego para una generación anterior.

El póker en línea en los EE. UU. Sigue fragmentado, cercado en un pequeño número de estados regulados, y está muy lejos de ganar la liquidez de la década de 2000, cuando el mercado era realmente global.

Pero no todo está perdido. Los campos en vivo recientes de las WSOP han regresado a sus alturas a mediados de la década de 2000, lo que sugiere que el amor por el juego sigue siendo fuerte. Y este año, debido a la pandemia de coronavirus, la WSOP se convertirá en un evento solo en línea por primera vez en su historia.

Puede que no estemos en medio de otro boom del póker, pero las WSOP en línea generarán más interés en la prensa que quizás cualquier otro festival de póker en línea en la historia.

Eso, al menos, les da a los jugadores de póker en línea, algunos de los cuales se han distanciado socialmente durante años, su oportunidad de brillar nuevamente este verano.

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